Cuba: Journalist sentenced to three years’ imprisonment

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English PEN strongly protests the three-year prison sentence given to Habana Press director Alberto Santiago Du Bouchet on 12 May 2009, reportedly for “disrespect for authority”. The circumstances around his arrest are unclear and it is said that he was denied a fair trial, including access to a lawyer.

 

Albert Santiago Du Bouchet Hernández, director and reporter for the Havana-based independent news agency Habana Press, was reportedly arrested on 18 April 2009 while visiting relatives in Artemisa, near Havana. The circumstances behind the arrest remain unclear but it understood that he was taken to the local police station after a verbal exchange with a police officer. The police have claimed he was shouting anti-government slogans in the street. His family has reportedly not been allowed to visit him since his arrest. He was transferred to Melena 2 Prison to the south of Havana on 10 May.

 

On 12 May, Du Bouchet was sentenced to three years in prison, reportedly on charges of “disrespect for authority”. There are unconfirmed reports that he was also charged with “distributing enemy propaganda”, but it is not known whether he was convicted of this. The trial was said to have been summary and Du Bouchet was reportedly denied access to a lawyer. According to an independent Havana-based journalist who has spoken to Du Bouchet since his imprisonment, he was jailed in reprisal for his work, which includes reporting on social issues. Du Bouchet has appealed his sentence but it is thought unlikely that the appeal will be successful (all of the many writers, journalists and librarians imprisoned in April 2003 appealed their sentences but none were successful).

 

This is the second time Du Bouchet has been imprisoned on “disrespect” charges. In August 2005 he was arrested a few months after attending the congress of the pro-democracy Assembly to Promote Civil Society, summarily tried without access to a lawyer and sentenced to one year in prison. He was released in August 2006, having served the sentence in full. The journalist has reportedly been threatened with prison on several occasions since his release.

 

English PEN is therefore asking the Cuban government to make public the reasons for Du Bouchet’s arrest and imprisonment. If he is indeed charged solely for the non-violent expression of his views, we strongly urge that Du Bouchet be released immediately and unconditionally, along with the 25 other Cuban writers, journalists and librarians who are currently imprisoned in violation of their right to freedom of expression.


Background:

 

Du Bouchet’s sentence brings the number of writers and journalists currently imprisoned for their work in Cuba to 26. He is the fourth journalist to be jailed since Raúl Castro took over power from his brother Fidel Castro in July 2006. A further 22 writers and journalists have been imprisoned on anti-state charges since the Black Spring crackdown on dissidents in March/ April 2003. For further information, click here.

 

Please send appeals:

 

• Protesting the three-year prison sentence given to Habana Press director Alberto Santiago Du Bouchet, reportedly for “disrespect for authority”, after a summary trial on 12 May 2009
• Asking the Cuban government to make public the reasons for Du Bouchet’s arrest and the charges against him; urging that, if Du Bouchet was indeed charged solely for the non-violent expression of his views, he be released immediately and unconditionally, along with the 25 other Cuban writers, journalists and librarians imprisoned in violation of their right to freedom of expression
• Urging the government to ratify without reservations the International Covenant on Civil and Political Rights (Article 19 of which specifically guarantees the right to freedom of expression), which it signed in February 2008, and to introduce the necessary legislative and judicial reforms to guarantee freedom of expression.

 

Appeals to:

 

Head of State and Government
Raúl Castro Ruz
Presidente
La Habana, Cuba
Fax: 53 7 8333085 (via Ministry of Foreign Affairs)
1 2127791697 (via Cuban Mission to UN)
Email: cuba@un.int (c/o Cuban Mission to UN)
Salutation: Su Excelencia/Your Excellency

 

Interior Minister
General Abelardo Coloma Ibarra
Ministro del Interior y Prisiones
Ministerio del Interior, Plaza de la Revolución, La Habana, Cuba
Fax: 53 7 8333085 (via Ministry of Foreign Affairs)
1 2127791697 (via Cuban Mission to UN)
Salutation: Señor Ministro / Dear Minister

 

You may also wish to send copies of your appeal letter to the Cuban Embassy in London:

 

HE René J. Mujica Cantelar
167 High Holborn
London
WC1 6PA


CUBA: Periodista condenado a tres años de prisión

 
El Comité de Escritores en Prisión (WiPC, por sus siglas en inglés) de PEN Internacional protesta enérgicamente contra la sentencia de tres años de prisión impuesta al director de Habana Press Alberto Santiago Du Bouchet el 12 de mayo de 2009, condenado al parecer por “desacato a la autoridad”. Las circunstancias que rodean al arresto no son claras y se dice que le fue negado un juicio justo, así como el acceso a un abogado. El WiPC pide al gobierno cubano que haga públicas las razones que motivaron el arresto y encarcelamiento de Du Bouchet. Si en efecto ha sido acusado únicamente por la expresión pacífica de sus opiniones, el WiPC urge al gobierno a que ponga en libertad a Du Bouchet y a los otros 25 escritores, periodistas y bibliotecarios cubanos que han sido encarcelados en violación de su derecho a la libertad de expresión, y que dicha liberación sea inmediata e incondicional.

 

Alberto Santiago Du Bouchet Hernández, director y reportero de la agencia de prensa independiente Habana Press, con base en La Habana, fue al parecer arrestado el 18 de abril de 2009 mientras visitaba a algunos parientes en Artemisa, cerca de La Habana. Las circunstancias que rodean al arresto aún no son claras pero se conoce que fue trasladado a las dependencias de la comisaría local después de discutir con un agente. La policía afirma que Du Bouchet estaba gritando proclamas antigubernamentales en la calle. No se ha permitido, por lo visto, la visita de familiares desde que se produjo el arresto. Du Bouchet fue transferido el 10 de mayo a una prisión del sur de La Habana, Melena 2.

 

El 12 de mayo, Du Bouchet fue condenado a tres años de prisión, bajo el supuesto cargo de “desacato a la autoridad”. Hay informaciones sin confirmar que apuntan a que también fue acusado de “distribuir propaganda enemiga”, pero se desconoce si fue hallado culpable de este cargo. Por lo que se sabe, el juicio fue sumario y a Du Bouchet se le negó el acceso a un abogado. Un periodista independiente de La Habana que ha hablado con Du Bouchet después de que éste ingresara en prisión, asegura que fue encarcelado en represalia a su labor informativa, que incluye informar de temas sociales. Du Bouchet ha apelado la sentencia pero se considera improbable que dicha apelación prospere (todos los muchos escritores, periodistas y bibliotecarios condenados en abril del 2003 presentaron recursos de apelación pero ninguno de ellos prosperó).

 

Es la segunda vez que Du Bouchet ha sido encarcelado acusado de “desacato”. En agosto del 2005 fue arrestado varios meses después de asistir al congreso de la pro-democrática  Asamblea para Promover la Sociedad Civil, juzgado sumariamente sin acceso a un abogado y finalmente condenado a un año de prisión. Fue puesto en libertad en agosto del 2006, cumpliendo la condena íntegra. El periodista, al parecer, ha sido amenazado en varias ocasiones con ser encarcelado nuevamente desde que salió de prisión.

 

Antecedentes:


La sentencia a Du Bouchet eleva a 26 el número de escritores, periodistas y bibliotecarios encarcelados en Cuba por su trabajo. Es el cuarto periodista encarcelado desde que Raúl Castro relevó en el poder, en julio de 2006, a su hermano Fidel Castro. Otros 22 escritores y periodistas han sido encarcelados bajo cargos anti-estatales desde la llamada Primavera Negra, la represión de disidentes de marzo/abril de 2003. Para más información, haga click aquí.


Por favor apelar:

 

• Protestando por la sentencia de tres años de prisión impuesta al director de Habana Press, Alberto Santiago Du Bouchet, por supuesto “desacato a la autoridad”, que fue condenado después de recibir un juicio sumario el 12 de mayo de 2009
• Pidiendo al gobierno cubano que haga públicas las razones que han motivado el arresto de Du Bouchet y los cargos que existen contra él; si en efecto Du Bouchet ha sido acusado únicamente por la expresión pacífica de sus opiniones, el WiPC pide que sea liberado inmediata e incondicionalmente, junto con los otros 25 escritores, periodistas y bibliotecarios cubanos encarcelados en violación de su derecho a la libertad de expresión
• Instando al gobierno a que ratifique sin reservas el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (Artículo 19 del cual garantiza el derecho a la libertad de expresión), que firmó en febrero de 2008, y a que introduzca las reformas legislativas y judiciales necesarias para garantizar la libertad de expresión.

 

Apelar a:

 

Jefe de Estado y de Gobierno
Raúl Castro Ruz
Presidente
La Habana, Cuba
Fax: 53 7 8333085 (vía Ministerio de Asuntos Exteriores)
1 2127791697 (vía Misión de Cuba en la ONU)
Email: cuba@un.int (c/o Misión de Cuba en la ONU)
Tratamiento: Su Excelencia/Your Excellency

 

Ministro de Interior
General Abelardo Coloma Ibarra
Ministro del Interior y Prisiones
Ministerio del Interior, Plaza de la Revolución, La Habana, Cuba
Fax: 53 7 8333085 (via Ministerio de Asuntos Exteriores)
1 2127791697 (via Misión de Cuba en la ONU)
Tratamiento: Señor Ministro / Dear Minister

 

Por favor, envíen también copias de sus llamados a los representantes diplomáticos de Cuba en su país.


 

Originally posted with the url: www.englishpen.org/writersinprison/bulletins/cubajournalistsentencedtothreeyearsimprisonment/

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